Vodné organizmy prinášajú do akvária život a aktivitu. Ryby sú tým hlavným dôvodom pre založenie akvária a predstavujú jeho dominantnú časť. Rastliny v biotopových akváriach afrických cichlíd nebývajú zastúpené v hojnom počte a plnia v podstate len estetickú funkciu. Slimáky sú dobrými pomocníkmi pri údržbe akvária.